El síndrome del PLATO vacío: Y mañana, ¿qué comemos?

Empiezo este post con la pregunta que cada noche me formulaba mi madre con la ingenua pretensión de que yo (una niña entonces) la ayudara a encontrar el menú del día siguiente:

Recipes Cookbook2

El caso es que debía funcionarle porque en mi ignorancia culinaria de aquellos años le decía lo primero que se me pasaba por la cabeza y que, por supuesto, me gustaba —lentejas, espinacas, pescado a la plancha, etc.—  y así ella resolvía su enigma.

Con el tiempo me di cuenta que lo que mi madre expresaba a través de esa pregunta era el miedo al «plato vacío», es decir, lo que yo misma experimenté después cada vez que tenía que hacerle frente a una campaña, un anuncio de prensa o una imagen corporativa. En este blog he transcrito recetas propias y ajenas a la hora de salir de esa niebla espesa en la que sucumbimos los que nos dedicamos a la fascinante tarea del «sacar de donde no hay» o, lo que es lo mismo, de crear algo nuevo en el mundo del «ya está todo hecho» pero ¿y si no llevamos el recetario a mano? Puede pasar, lo confieso. Las recetas también se olvidan si llevas tiempo sin cocinarlas, por eso propongo un método, basado en el ya conocido brainstorming, que a mí, al menos, me resulta infalible para salir del atasco:

Se trata de plantearnos, y no mentalmente sino escribiendo en una hoja de papel, tres preguntas básicas:

Preguntas

Según la naturaleza de lo que vayamos a tratar hay dos posibilidades:

  1. Partimos de un punto conocido para llegar a otro.
  2. Partimos de lo desconocido y como tal, no sabemos cuál será el destino.

Veamos un ejemplo práctico de la primera posibilidad, en teoría la más fácil porque ya sabemos qué tenemos y una idea más o menos aproximada de lo queremos conseguir.

Ejemplo 1

Dentro de mis muchas ilustraciones y bocetos sobre bailes tengo un gran arsenal gráfico dedicado al tango que he ido dibujando a lo largo del tiempo incluyéndolo en mis ilustraciones de stock. Pues bien, al final llegó el momento en el que quería aprovechar esas ilustraciones que ya tenía, para conseguir dar un giro a ese tema (tan trillado ya) y abordarlo de forma diferente.

¿Qué tengo? Parejas bailando tango.

¿Qué quiero? El tango visto desde otra perspectiva.

¿Cómo lo consigo? He aquí la pregunta estrella, la que consigue la magia. Puedes hacer varias cosas tras anotar tu pregunta:

  • Escribir todo lo que se te ocurra sobre el tema.
  • Buscar aleatoriamente palabras sueltas en cualquier libro o revista.
  • Hacer una búsqueda por imágenes en Google o Pinterest basada en alguna de esas palabras misteriosas.

En mi caso no tuve que correr mucho ya que en los mismos bocetos tenía garabateadas anotaciones del tipo «mujer falda flecos» «hombre sombrero bigote» «tango primitivo», y fue este último concepto el que me dio la idea; dos hombres bailando entre ellos, como en los comienzos del tango. Sí, vale, lo reconozco, no es originalísima, hay muchos profesionales del tango que bailan entre hombres y muchas representaciones gráficas al respecto, pero ¿y en el microstock? ¿hay algo? ¿y entre mujeres? Ya os lo digo yo, en las agencias principales que busqué había unas pocas fotografías y NADA de ilustraciones y por tanto, CERO vectores.

A día de hoy estas ilustraciones puede que no sean mis Top Ten, pero sí tienen un éxito moderado. Incluso le vendí una directamente a un caballero de Nueva York que quería hacer con ella un poster para regalar a su marido.

Passionate couple dancing Tango
Un tema común, diferentes conceptos.

En la segunda posibilidad la cosa cambia. Partimos de la nada absoluta, del más aterrador de los vacíos, de la deprimente desidia que da el «no sé qué hacer.»

Fuera pánico. Aquí el proceso es mucho más divertido. Propongo reunir unas cuantas cartulinas con forma de tarjetita,  o en su defecto, recortar una hoja en blanco en varios trozos. Acto seguido escribimos en las tarjetas o en los trozos de papel una palabra, podemos elegirlas al azar o incluir alguna temática, así hasta que tengamos entre diez y veinte palabras distribuidas en cada papeleta o tarjeta. Doblamos las papeletas y las metemos en una bolsa o barajamos las tarjetas sin mirar su contenido. Formulamos la primera pregunta, sacamos una palabra al azar y la apuntamos, procedemos igual con las siguientes preguntas. Al final tendremos un concepto compuesto por tres palabras. Incluso reutilizar esas palabras al azar en combinaciones distintas pueden servirnos para otra ocasión.

tarjetas

Veamos un ejemplo de esta segunda opción:

Ejemplo 2

Esta vez incluí palabras que tenían que ver con temáticas que ya estaban entre mis ilustraciones y otras pensadas al azar.

¿Qué tengo? Salió PINUP.

¿Qué quiero? La siguiente fue DEPORTE.

¿Cómo conseguirlo? FLOR.

Gracias a darle un par de vueltas a estos conceptos surgió la idea de hacer una PINUP con guantes de BOXEO y FLORES tatuadas.

The fight against stress. Pretty girl boxer hitting stress with a left hook.

Esta receta, fácil y rápida, no es sólo para quienes seguimos la dieta de la ilustración o el diseño. Vale para todos los públicos, desde músicos en crisis a poetas en horas bajas. Desde maestros de escuela a conspiradores de teorías.

La inspiración puede llegar de cualquier parte y en cualquier forma. Basta con aderezarla con los ingredientes adecuados. Y si después de todo, no es así, siempre podéis preguntar al familiar más cercano: «Y mañana, ¿qué comemos?»

En el próximo post comentaré cómo trabajar con los juegos de palabras para encontrar algo más que una inspiración puntual, esta vez nos pondremos en marcha para reconocer esos nichos de mercado, aún por explorar y que tal vez estén agazapados esperando a que los encontremos.

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TRABAJAR EN MICROSTOCK: Atreverse a ser libre

La primera vez que alguien me pregunta ¿qué es eso? tengo preparada una batería de respuestas para intentar explicar algo muy sencillo, pero que salvando la pura lógica se hace muy difícil de entender.

  • ¿Es un modelo de negocio? Sí.
  • ¿Es una forma de promocionar tu trabajo como fotógrafo, diseñador o ilustrador? También.
  • ¿Es fácil empezar a trabajar en microstock? Sí. (Más o menos).
  • Vale, muy bien, pero ¿en qué consiste? 

Aquí la respuesta tiene que ser lo más clara y más breve posible. Básicamente, el microstock se trata de vender licencias de tu trabajo, ya sea foto, diseño o ilustración, a compradores de todo el mundo. Una agencia se encargará de eso por ti y a cambio, cada vez que alguien se descargue un trabajo tuyo, te llevas una comisión o si prefieres decirlo de otra manera, unos royalties. Efectivamente, royalties como las estrellas de la música, sólo que en vez de canciones son tus diseños los que triunfan por el mundo. ¿Suena bien? Claro que sí. Entonces ¿dónde está la dificultad? Bien, aquí llegan las preguntas difíciles:

  • ¿Es fácil ganarse la vida con microstock? Todo lo fácil que es ganarse la vida con cualquier negocio. Es decir, hasta que no transcurre un mínimo de un año o año y medio no empezarás a verle verdaderos beneficios. Si buscas dinero fácil y rápido y un trabajo de unas pocas horas diarias es mejor que te dediques a otra cosa.
  • Entonces, ¿qué sentido tiene dedicarse a esto? Todo el sentido del mundo si lo que quieres es conquistar tu libertad laboral haciendo lo que realmente te gusta. No tendrás a nadie detrás imponiéndote criterios, no tendrás que ajustarte a plazos de entrega y, si como yo, trabajas de freelance, te quitarás de encima la triste lacra de ver tu trabajo infravalorado y pagado tarde y mal. Ésa es la mejor recompensa y por eso merece la pena ver como al principio tus ganancias llegan con cuentagotas, pero llegan y así, mientras tu porfolio aumenta, también aumentan las descargas de tus trabajos, hasta que te encuentras un buen día con que aquella ilustración que estaba dormida en tu disco duro se ha descargado más de cien veces y seguirá descargándose hasta que a ti te dé la gana mantenerla en las agencias del micro.

Vuelvo pues a formular la pregunta:

  • ¿Qué sentido tiene dedicarse al microstock?

Dedicarse al microstock tiene todo el sentido que le quieras dar a tu libertad. La más difícil y a la vez, la más satisfactoria de las conquistas.

Hummingbird white lines
Ilustración microstock de @LaInspiratriz

Un año de microstock

Hace un par de meses se cumplió mi primer año en el mundo del micro y aunque no sé si me seguiré dedicando a ello más adelante, sí puedo asegurar que a día de hoy es una excelente opción para conseguir ingresos extra sin que se te despeine el tupé. Sin embargo aún no he conseguido hallar el Santo Grial, alcanzar el Nirvana, conocer el Quinto Elemento o conseguir el Anillo Sagrado al que aspira cualquiera que se adentre a pulmón libre en este mundo: vivir de ello.  Seguir leyendo “TRABAJAR EN MICROSTOCK: Atreverse a ser libre”